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Cool and useful: Fedora Social Network (by Tatica)

On a mission Number Zero post.

As a new member of Ambassadors team at Fedora Latam, i’ve found really cool ideas in my mentors and coworkers at Fedora Project.

A very nice idea i’ve found is from Tatica about a Fedora Social Network not intended just for chatting and sharing cool things as we share it anyway in twitter, identica, facebook, gnewbook and so.

I really like Tatica’s idea because it could be a good thing sharing on a friendly site, a really great work done by our present teams and SIGs, in a way than users interested to join can take a look on the work being done and starting to show their works not in the “official” site, but in their own portfolios accesible for teams and people looking for others to getting things done.

Also, i’m user of an “arising” web application for Social Networks intended for collaborative work, and with many tools included: Crabgrass. It’s not SaaS, it’s really FaiF and maybe i get you interested showing Tatica’s Fedora Social Network and Crabgrass as a mixture to outreach a greater number of likely collaborators in a cool and even informal way, without losing the farsight and mission of Fedora Project.

That said, let me introduce you to some key concepts on Tatica’s proposal and the present stage of Crabgrass development (Tatica’s idea quoted):
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Educate in Freedom Project

Educate in Freedom is a pedagogical-political libertarian option.

Our job is to help empower youth, children and adults in underprivileged communities through the appropriation of free and open source software, thus spreading the socialization of knowledge and freedom of culture.

We study and we want to implement among our most important references, the proposed Paulo Freire‘s popular education and other educators whose common essence is to attack the dichotomy between teacher and students (and software developers, users), suggesting a self-management education for communities, empowering them by knowledge to the construction of their liberty.

At this very moment we’ve only had experiences in Mexico”s city and eastern part of the Estado de México, but it would be great to connect with educators from other lattitudes, share ideas and if possible, build a language and a common proposal for network action.

  1. Initial experiences of popular education with Free Software
  2. Medium-term purposes
  3. Immediate obstacles
  4. As we plan to overcome them.

Initial experiences of popular education with Free and Open Source Software

In 2009 I had the opportunity to work directly with children in an elementary school in Chimalhuacán, Estado de México, in very poor condition (no internet, less than a dozen computers for about 400 children, without any employment benefits), but with great enthusiasm to see how kids would get the idea of free software. Prior to that, my experience was in workshops with activists, activist of unions and media more “politicized” but had not explored further the educational proposal of FOSS, except for GCompris, that my daughter loves.

The experiment was short, a few months, but the kids fed my enthusiasm, and they were fascinated about:

  • educational programs (Tux4Kids, GCompris, KDE educational suite, we could glimpse a little of Scratch)
  • not have to learn Word, PowerPoint and Excel (Can you imagine a boy or a girl of 8 years having to write formulas, and formatting cells as the best they thought they were teaching?)
  • but first at all to share, some guys took their pendrives to me asking for copies of the software we had installed on the school, and they loved the idea that they weren’t commiting neither piracy nor spreading viruses. And also could copy it and give it to their friends, or downloading new versions from the Internet.

After several months I volunteer at a community center with computer lab (a building dependant of the Autonomous University of Mexico City (Casa Talavera)), where we worked more freely and showcased the free and open source software to children and adults, even elder folks. It was a wonderful experience, full laboratory migrated to Ubuntu, the children especially loved the game tournaments we organized, in addition to support homeworks as requisite for some to get a chance to play with others. Other guys we had to settle for more support as friends, since they being very young (12-15 years) and already they had to help their parents at very hard work. A very difficult environment but it just left us lessons and experiences filled with emotion.

The elderly did not feel so drastic the change from Windows to GNU / Linux, but it was much more clear to them what was the idea of free software, and they had talked about this and we get them involved and contribute to the migration and support the workshop ICT literacy, some even brought their PC at home so that they be installing the new operating system that they liked seeing so much happier than the small kids :D, forgetting to check that virus and seeing all the games that we had running in the lab PC.

We also learned a lot from our fellow adults, as always posed challenges for which we had no lesson plans, we were anchored in part to the same office core curriculum is relatively useful in training for work, but does not respond to the needs of all adults, which as we learn, it is not the labor factor, a lot of they are more interested in acquiring learning skills they can apply to pursue a more self-learning and also more social.

In conclusion of this year, we learned that the proposed common core curriculum of digital citizenship, doesn’t always work. And we are study to better develop our proposals for future literacy projects with online extension for graduates of basic workshops.

Medium-term purposes

  • Learn how to design online courses in order to build better experiences aimed to the real needs of the communities in which we intend to continue Educate in Freedom.
  • Working again with adult groups on ICTs literacy in a broader sense that ‘catch get to work.
  • Update our educational curriculum for children in elementary school, through proposals to integrate the learning of computer science, with the exercise of their rights to identity, and freedom of opinion, research and dissemination of ideas.
  • Partnering with online educational projects that allow us to contribute our experience and ideas to other processes as well as provide alternatives to outreach, continuing education to our students through online workshops.

Immediate obstacles

Our inability to manage public spaces administrators working a regular schedule, even without more resources than the use of some computer equipment.

As we plan to overcome them

  • Apply instructional design principles to our proposal for Literacy with ICT to adults, soon to get more spaces where we work with adults.
  • Open our proposal ICT literacy with children, to open source community so that we can implement it more clearly in a classroom or after-school laboratory like Clubhouses (unfortunately, Casa Talavera of UACM will remain closed for bureaucratic decisions by the department of cultural diffusion.)
  • Start to talk about our project, or similar, and their progress, cultural venues and other events free software. And once more outlined our proposals, to submit to various public institutions responsible for digital extension.

My first proposal, under development, based on shared experiences with people of Casa Talavera. (in Spanish)

GNU: 27 años de derecho al conocimiento

Texto original propuesto para la introducción al curso “Instalar no es suficiente” (introducción práctica a GNU/Linux) en Edusol 2010 “Bienes Comunes”

En el tiempo que nos toca vivir, ya no podemos conformarnos con los conocimientos que hemos adquirido en las aulas o en la vida, el mundo avanza mucho más rápido de lo que es posible seguir los cambios y una fuerza importante de este cambio acelerado (que afecta todas las áreas de la vida y aún zonas alejadísimas de las ciudades), son las Tecnologías de la Información y la Comunicación.

A finales de la década de 1970 se empezó a imponer en la industria del software una tendencia de ocultar el código de los programas con que las computadoras funcionan, a los usuarios y a posibles competidores. Algunas corporaciones han privado a la gente del derecho al conocimiento1 de como funcionan las tecnologías sobre las cuales podemos comunicarnos y compartir conocimientos, opiniones y cultura en general. Así ha sido la sombra que el software privativo ha extendido sobre la educación, la cultura y el conocimiento, pero sólo en las tecnologías que pudieron controlar, porque pese al modelo de negocios basado en imponer la ignorancia a los usuarios, las tecnologías sobre las que se ha construido Internet y las telecomunicaciones en general, siempre han sido protocolos abiertos y estudiados por decenas de miles de científicos e ingenieros en todo el mundo.

No podía ser de otra manera, ya que de haberse logrado imponer un sólo fabricante (o un grupo de estos) al conjunto de la actividad humana de comunicar e investigar2, hoy seríamos incapaces de transmitir noticias a la velocidad de la luz a otras partes, o enlazar investigadores a miles de kilómetros de distancia y hasta auxiliar en salvar vidas en eventos como el devastador terremoto en Haití3.

Sin embargo durante muchos años la inmensa mayoría de los usuarios que no poseemos avanzados conocimientos técnicos, nos vimos sometidos a usar la “caja negra” de la que no podíamos entender nada, ni elegir como debería funcionar en lo más mínimo, siempre a las disposiciones de un puñado de transnacionales. Pero hace 27 años, un hacker del MIT llamado Richard Stallman publicó el Manifiesto GNU4 en que confrontó a los productores de ignorancia, que amenzaban los derechos de la sociedad civil y llamó a otros a unirse a su esfuerzo con estas palabras:

Por qué debo escribir GNU

Considero que la regla de oro me obliga a que si me gusta un programa lo deba compartir con otra gente a quien le guste. Los vendedores de software quieren dividir a los usuarios y conquistarlos, haciendo que cada usuario acuerde no compartir su software con otros. Yo rehuso a romper mi solidaridad con otros usuarios de esta manera. (extracto)

Así iniciaría una rebelión en el ámbito de los productores del conocimiento informático, en primer lugar (o mejor dicho se retomaría el avance de la investigación abierta que estaba contra la pared), pero que llegaría a abarcar todas las áreas de la cultura, y que se sigue extendiendo imparablemente gracias a las comunidades que nos hemos unido para terminar con el paradigma de que la mayoría debemos ser tan sólo consumidores tontos y que debemos permitir a unos pocos que diseñen lo que podemos conocer y lo que no.

Ahora, estás a punto de iniciar un camino de descubrimiento que sólo tú decides hasta donde te llevará. No necesitas convertirte en programador para compartir el conocimiento con tus vecinos, tus amigos, compañeros de trabajo o familia. Pero si quieres, podrás intentarlo acercándote a las comunidades de gente que está dispuesta a compartir ese conocimiento. Puedes contribuir de muchas otras formas, enseñando a otros a usar las herramientas que tú mismo estás a punto de apropiarte, mejorando estos textos y ayudas si no te parecen suficientes o con el tiempo se quedan obsoletas. Podrás copiar cuantas veces quieras este material y los programas que vamos a compartir, porque los autores de estos textos y los diseñadores de esos programas, te confieren explícitamente esos derechos, mientras tú, en reciprocidad, no retires esos mismos derechos a la gente a quien tú retransmitas este conocimiento.

Un momento de reflexión

¿Puedes percibir lo que estamos compartiendo contigo? Deténte a pensar unos minutos y luego cuéntanos ¿hasta que punto estarías dispuesto a compartir con otros, algo que has recibido en forma totalmente altruista, y que no se te va a acabar por pasarlo a cuanta gente quieras? ¿En cuánto valoras la solidaridad y sobre todo, tu libertad?

  1. 1. La declaración Universal de los derechos humanos, en su artículo número 19, comúnmente conocido como Libertad de expresión, añade: este derecho incluye […]el de investigar y recibir informaciones[…] y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión.Fuente
  2. 2. De nueva cuenta, te remitimos a interpretar a profundidad el Art.19 ¿estás de acuerdo en que es el único que admite el derecho al conocimiento?
  3. 3. BBC Mundo: Ciencia y Tecnología – La tecnología al alcance de Haití
  4. 4. Manifiesto GNU

#LibreOffice: somos mucho más que un fork

A las 2:00 de la madrugada del 28 de septiembre, los felices usuarios de fuimos casi de los primeros en enterarnos que la comunidad de desarrolladores que durante 10 años ha impulsado el proyecto, se constituye ahora como comunidad independiente de los designios (sean los que sean) de Oracle: la Document Foundation.

Más aún ya está disponible una nueva edición de la suite de ofimática que tanto ha contribuido a liberar a los usuarios de la dependencia de los productos de Microsoft: ahora se llamará LibreOffice si ocurre (como ya se espera) que Oracle no done la marca a la comunidad de desarrolladores.

LibreOffice, más que adecuado el nombrecito

Personajes del movimiento del software libre como Richard Stallman han manifestado su alegría por el alumbramiento del nuevo proyecto, como nosotros también lo saludamos:

Estoy muy contento porque LibreOffice, de The Document Foundation no recomendará extensiones no libres, ya que son el principal problema de la libertad de al día de hoy. Espero que los desarrolladores de LibreOffice y los desarrolladores de Oracle sean capaces de cooperar en el desarrollo del código

Y además, evita la confusión que ha generado en muchas personas, tener dos términos para una misma idea: OpenSource y SoftwareLibre.

Decir que es un fork es ver un árbol, no el bosque entero

Sólo un fork, si fuera un grupo en desacuerdo con los desarrolladores líderes del proyecto. En este caso, tenemos una compañía que adquirió los derechos sobre la marca de cuando compró a Sun. Y por otra parte una comunidad que unida, en conjunto evoluciona y de inmediato conquista el corazón no solo de Stallman y miles de usuarios de habla latina que nos sentimos honrados de que la palabra “Libre” no deje lugar a especulaciones; sino también de los mayores jugadores del OpenSource: RedHat, Debian, Canonical, Google, Novell, BrOffice, y la lista seguirá creciendo sin duda.

Cómo dice ese viejo poema del inmortal Mario Benedetti:

…y en la calle codo a codo, somos mucho más que dos…

Esta comunidad finalmente salió de la sombra de Oracle diciendo:

…somos mucho más que Sun…

La verdad, es que no se nos ocurre mejor noticia a los 27 años de la publicación del manifiesto GNU: ¡Bienvenidos a la libertad, bienvenidos a LibreOffice!

Plus: ¡Las extensiones libres ya empiezan a destacarse! LibrePlanet

Sigue las noticias de la Document Foundation vía

20 Tutoriales libres de !Gimp …y contando

Dentro de mi evolución de Ubuntu hacia Fedora en busca de una mayor libertad, y también comunidades más comprometidas con el desarrollo del software libre en lugar de conformarse con lo que Canonical decida hacer con Debian, ha sido para mí un valioso hallazgo encontrarme unos tutoriales de GIMP (Gnu Image Manipulator Program) elaborados por una Ambassador de Fedora, “Tatica”, de Venezuela. Los banners en esta página de “Yo SI uso software libre” son de su diseño, en efecto.

Los tutoriales están publicados en en castellano y en inglés, si usan el asqueroso Flash que los priva de libertad, visiten la página y listo, pero no le veo mucho sentido a verlos y luego bajárselos, porque es prácticamente descargar el archivo dos veces, así que aprovechando que Tatica subió los videos originales en formato libre Theora, voy a dejarles los enlaces a los videos .ogv listos para que se los descarguen con WGet. Si no sabes como, tienes mi tutorial de WGet o al final del post doy un tip rápido.

Les dejó junto a cada enlace del vídeo, el enlace al post original en el blog de Tatica, para que puedan leer la descripción de cada uno (en castellano e inglés), se los recomiendo muchísimo para que vean las posibilidades del GIMP y aprendan a usarlo.

Conste, las felicitaciones a Tatica.
Por mi parte, ¡que los disfruten!
¡Apoyemos la documentación libre!
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