Categoría: nada humano me es ajeno

#VivasLasQueremos no al #AcosoCallejero

En México, al igual que en el resto de América Latina, las mujeres son acosadas sexualmente, en el trabajo, en la calle, en la escuela y hasta en su propia casa. Muchos varones creen que entre más odio muestren, hacia otras mujeres, o incluso sus propias madres, hermanas, hijas, más dignos son de ser llamados “hombres”.

Pero necesitamos hombres de verdad. No machos, no puercos. Hombres que puedan dar incluso un solo paso para parar el #acosocallejero

Pero no necesitamos quedarnos solo en el primer paso, descubrir en nosotros mismos los signos de la violencia inculcada en nosotros por la cultura que todos los días respiramos, en los medios, en el trabajo, en la calle, en la escuela, y erradicar nuestro machismo, es un trabajo continuo y necesario para que el mundo cambie, y no solo los rostros de los que gobiernan y los colores de las banderas bajo las cuales se nos oprime.

6 cosas que podemos hacer contra el acoso callejero.

Vivo en México, tierra sembrada de cuerpos ignorados, de desaparecidos siendo “buscados” por los mismos mafiosos que los mandaron detener y masacrar. En México, donde las niñas y adolescentes enfrentan una tremenda vulnerabilidad solapada por un Estado que exige a todos comportarse, mientras ellas no cumplen con el mínimo deber de proteger el derecho a la vida. No basta con exigir y para ciudades enteras, hay que actuar por nosotros mismos.

¿Qué mejor momento que ahora, en que repudiamos la violencia ejercida con tanta brutalidad por el Estado, para levantarnos contra la violencia simbólica y psicológica que todos los días se ejerce contra las mujeres, no solo en la calle y por gente de bajo nivel escolar, sino también en las oficinas privadas y públicas por gente “estudiada”?

Esto haces cuando las miras sin respeto.

Un día caminaremos sin miedo.

Un día caminaremos sin miedo.

Creo que podemos mejorar el mundo día a día, pero no con las elecciones, ni mucho menos con campañas de firmas. Hay que actuar.

CSS clip property

Textos accesibles para lectores de pantalla con CSS

CSS clip property

¿Quién dice que no se puede tener sitios accesibles con sitios dinámicos? Bueno, en realidad, cuando se abusa del JavaScript y no hay una versión en texto plano que cualquier navegador puede entender (sí, hasta Internet Explorer), sí sufren usuarios con lectores de pantalla u otras problemáticas motrices o visuales. Muchas aplicaciones hoy en día no están pensadas en absoluto para todas las personas sino para pequeños nichos. Tal vez su modelo de negocio lo justifique, no voy a entrar en ese debate en este momento.

No obstante, si tu idea es compartir inspiración y conocimientos lo más ampliamente posible, evitando que tus artefactos discriminen a alguien con alguna desventaja (que no son la minoría), entonces sí que hay que esforzarse porque nuestras aplicaciones web incluyan pequeños artefactos especiales para que el contenido esté disponible para toda persona. En particular una de las áreas en que hay mayor investigación en la industria, es en los lectores de pantalla, aplicaciones que pueden sintetizar en voz, los textos de tus escritos y hasta pequeñas descripciones de tus imágenes (que tienes que escribir también).

Pero como son máquinas los lectores de pantalla no son muy buenos con los énfasis y otras inflexiones de la voz, y termina siendo un poco confuso a veces, especialmente en sitios cuyos diseñadores no tienen en absoluto en la cabeza, el que pueda haber gente que no tenga una visión de más de 10 dioptrías, por poner un caso. Así, se ha ido progresando hacia ciertos estándares en los que por ejemplo, la página web devuelve al navegador textos que hacen más explícita la información que se encuentra en una página, pero que terminaría siendo insufriblemente redundante para una persona que pudiese leerlos todos por sí misma. Estos textos, llamados de asistencia, se piensan para que el lector de pantalla facilite al escucha la comprensión de los diferentes menús, o secciones de un sitio o de un texto, pero deben ocultarse al usuario “promedio” porque tendrían el efecto contrario: saturar la cantidad de texto, haciendo más difícil la interacción con el sitio.

En los últimos años se han probado una serie de técnicas basadas en CSS , (es decir, 100% basado en estándares abiertos y no una tecnología exclusiva de algún monopolio), para lograr estos efectos, tanto textos legibles y que faciliten la comprensión de un texto leído por un sintetizador, como ocultos para usuarios que no requieren dichas facilidades.

Como nos cuentan en este blog, de temas para Drupal, algunas de las técnicas que datan de más tiempo funcionan en la mayoría de casos, pero algunas aplicaciones por ejemplo para Mac y iOS, no los entienden, o bien funcionan para los sintetizadores de voz, pero resultan en problemas para lectores de lenguas que se escriben de derecha a izquierda (como el árabe). Así, en fechas más recientes ha ido cobrando popularidad el uso de una propiedad que curiosamente es de las que mejor soporte tienen entre los navegadores (¡hasta Internet Explorer 4.0! eso es decir ¡mucho tiempo!), pero al ser pensada primordialmente para un uso visual, no se había contemplado originalmente como una alternativa para mejorar la accesibilidad de los sitios.

La propiedad en cuestión es la llamada clip, y permite lograr efectos visuales muy interesantes, como descubrir una imagen o hacer un “paneo”, entre otras. Pero funciona precisamente porque podemos ocultar el elemento que no queremos que aparezca en el sitio, sin que los sintetizadores lo pasen por alto (como cuando usamos la propiedad display:none) ni causando problemas de “saltos” en la lectura que confunden a las personas que leen visualmente.

Para una mayor referencia recomiendo visitar el enlace que les dejo más arriba de “Adaptive Themes”, aunque encuentro un tanto complicado su uso de hacks para diferentes navegadores (o sea, todos los problemas que siempre ocasionan los dinosaurios de Internet Explorer), cuando simplemente podemos atenernos al estándar.

Digamos que tenemos el siguiente encabezado:


<h2><span class="assistive-text">Sección:</span> Creatividad no es seguir siempre la misma senda</h2>

Para ocultarlo al lector que verá claramente destacado el título de apartado, pero al mismo tiempo mantenerlo disponible para que lo lea el sintetizador a la persona que así lo requiera, usaremos la siguiente regla de CSS:


.assistive-text { position: absolute;
clip: rect(1px 1px 1px 1px); //esto es para IE<8
clip: rect(1px, 1px, 1px, 1px); //para IE8+ y todos los demás navegadores
}

La razón de tener dos declaraciones de clip es la siguiente: la primera, sin comas entre los valores, la entienden los más viejos navegadores que Internet Explorer, la segunda los que respetan el estándar desde hace tiempo. Cuando un navegador no entiende una propiedad de CSS, simplemente la ignora y en este caso funciona perfecto para no hacer nuestro código ilegible lleno de hacks. Finalmente, notar que la propiedad clip no funciona salvo con el uso de position: absolute o position: fixed, tema para otra ocasión.

¿Tanto ruido por un texto que casi nadie va a ver?

Claro que no, también podemos sacar otra lección, del uso de una propiedad estándar para un uso visual, en otro ámbito muy distinto: usuarias con alguna discapacidad visual.

La lección que nos deja esto es que entender los estándares no se trata de seguir una y otra vez los mismos caminos, no se trata de imitar tan solo lo bueno o malo, o pensar que las herramientas solo pueden usarse de las formas preconcebidas, sino que por el contrario, aplicar el conocimiento de forma creativa, no se trata exclusivamente de inventar algo que nadie haya visto, sino también combinar de formas nuevas lo ya sabido, adelantando nuevas soluciones a problemas reales.

Crédito de imagen de portada: http://demosthenes.info/blog/384/CSS-clip (también recomendada su visita para otras interesantes técnicas con esta propiedad estándar de diseño).

En sus marcas, listos…

Estimables personas que nos leen, en breve estaremos compartiendo algunos desarrollos de lo que esbozamos durante el año anterior, fruto de confrontar nuestra ensoñación con lo que hemos aprendido colaborando en el proyecto Fedora y en la discusión con otras posiciones en el movimiento del software libre.

A quienes amablemente nos han expresado sus comentarios, les ofrecemos nuestras disculpas por la ineficiencia para responderles, pero en breve estaremos tratando de resarcir esa indisciplina, con propuestas de colaboración y arreglos para atender sus ideas y propuestas.

Muy pronto, comenzaremos a aplicar algunas propuestas de alfabetización digital con GNU/Linux que no repitan el esquema de capacitación para el trabajo con Güindous / Ofis, tristemente tan llevado casi al pie de la letra por algunas colectividades que esperaríamos que con el mayor conocimiento en pedagogía que tienen podrían conducir con mejores bases una innovación en la educación con software libre para el ámbito popular.

Nosotros no esperamos ser la alternativa a esa corriente que a lo sumo genera altruistamente nuevos trabajadores para multinacionales. Nada más lucharemos por contribuir con lo poquito que vamos aprendiendo, tal vez hasta con la reflexión sobre nuestros fracasos cuando estos se presenten, por falta de experiencia y de lecturas.

Pero no vemos otra manera de adquirir la experiencia que asumiendo riesgos. Y no podemos esperar hasta pasar años en los cubículos académicos para empezar a esbozar como soñamos con ver a nuestra América Latina rompiendo con el atraso a partir de generar su propio lenguaje tecnopolítico desde los mismos barrios y aulas populares (donde hay conciencia de que no basta lo que se aprende en el aula para crear una nueva realidad).

En fin, que esto apenas es una declaración de intenciones, pronto abriremos una cajita de juguetes que esperamos compartir en diversos lugares y llevar al siguiente nivel nuestra lucha por una cultura democrática en el más noble sentido de la palabra (no el que confunde votos manipulados por la televisión y el pésimo sistema de educación básica con consensos sociales), apoyándonos en el software libre y la crítica social como semilla y arado de esta tierra noble pero malquerida.

GNU: 27 años de derecho al conocimiento

Texto original propuesto para la introducción al curso “Instalar no es suficiente” (introducción práctica a GNU/Linux) en Edusol 2010 “Bienes Comunes”

En el tiempo que nos toca vivir, ya no podemos conformarnos con los conocimientos que hemos adquirido en las aulas o en la vida, el mundo avanza mucho más rápido de lo que es posible seguir los cambios y una fuerza importante de este cambio acelerado (que afecta todas las áreas de la vida y aún zonas alejadísimas de las ciudades), son las Tecnologías de la Información y la Comunicación.

A finales de la década de 1970 se empezó a imponer en la industria del software una tendencia de ocultar el código de los programas con que las computadoras funcionan, a los usuarios y a posibles competidores. Algunas corporaciones han privado a la gente del derecho al conocimiento1 de como funcionan las tecnologías sobre las cuales podemos comunicarnos y compartir conocimientos, opiniones y cultura en general. Así ha sido la sombra que el software privativo ha extendido sobre la educación, la cultura y el conocimiento, pero sólo en las tecnologías que pudieron controlar, porque pese al modelo de negocios basado en imponer la ignorancia a los usuarios, las tecnologías sobre las que se ha construido Internet y las telecomunicaciones en general, siempre han sido protocolos abiertos y estudiados por decenas de miles de científicos e ingenieros en todo el mundo.

No podía ser de otra manera, ya que de haberse logrado imponer un sólo fabricante (o un grupo de estos) al conjunto de la actividad humana de comunicar e investigar2, hoy seríamos incapaces de transmitir noticias a la velocidad de la luz a otras partes, o enlazar investigadores a miles de kilómetros de distancia y hasta auxiliar en salvar vidas en eventos como el devastador terremoto en Haití3.

Sin embargo durante muchos años la inmensa mayoría de los usuarios que no poseemos avanzados conocimientos técnicos, nos vimos sometidos a usar la “caja negra” de la que no podíamos entender nada, ni elegir como debería funcionar en lo más mínimo, siempre a las disposiciones de un puñado de transnacionales. Pero hace 27 años, un hacker del MIT llamado Richard Stallman publicó el Manifiesto GNU4 en que confrontó a los productores de ignorancia, que amenzaban los derechos de la sociedad civil y llamó a otros a unirse a su esfuerzo con estas palabras:

Por qué debo escribir GNU

Considero que la regla de oro me obliga a que si me gusta un programa lo deba compartir con otra gente a quien le guste. Los vendedores de software quieren dividir a los usuarios y conquistarlos, haciendo que cada usuario acuerde no compartir su software con otros. Yo rehuso a romper mi solidaridad con otros usuarios de esta manera. (extracto)

Así iniciaría una rebelión en el ámbito de los productores del conocimiento informático, en primer lugar (o mejor dicho se retomaría el avance de la investigación abierta que estaba contra la pared), pero que llegaría a abarcar todas las áreas de la cultura, y que se sigue extendiendo imparablemente gracias a las comunidades que nos hemos unido para terminar con el paradigma de que la mayoría debemos ser tan sólo consumidores tontos y que debemos permitir a unos pocos que diseñen lo que podemos conocer y lo que no.

Ahora, estás a punto de iniciar un camino de descubrimiento que sólo tú decides hasta donde te llevará. No necesitas convertirte en programador para compartir el conocimiento con tus vecinos, tus amigos, compañeros de trabajo o familia. Pero si quieres, podrás intentarlo acercándote a las comunidades de gente que está dispuesta a compartir ese conocimiento. Puedes contribuir de muchas otras formas, enseñando a otros a usar las herramientas que tú mismo estás a punto de apropiarte, mejorando estos textos y ayudas si no te parecen suficientes o con el tiempo se quedan obsoletas. Podrás copiar cuantas veces quieras este material y los programas que vamos a compartir, porque los autores de estos textos y los diseñadores de esos programas, te confieren explícitamente esos derechos, mientras tú, en reciprocidad, no retires esos mismos derechos a la gente a quien tú retransmitas este conocimiento.

Un momento de reflexión

¿Puedes percibir lo que estamos compartiendo contigo? Deténte a pensar unos minutos y luego cuéntanos ¿hasta que punto estarías dispuesto a compartir con otros, algo que has recibido en forma totalmente altruista, y que no se te va a acabar por pasarlo a cuanta gente quieras? ¿En cuánto valoras la solidaridad y sobre todo, tu libertad?

  1. 1. La declaración Universal de los derechos humanos, en su artículo número 19, comúnmente conocido como Libertad de expresión, añade: este derecho incluye […]el de investigar y recibir informaciones[…] y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión.Fuente
  2. 2. De nueva cuenta, te remitimos a interpretar a profundidad el Art.19 ¿estás de acuerdo en que es el único que admite el derecho al conocimiento?
  3. 3. BBC Mundo: Ciencia y Tecnología – La tecnología al alcance de Haití
  4. 4. Manifiesto GNU

A Dios rogando y con el tequio andando.

He aprendido que:

  • nadie tiene la verdad absoluta;
  • todo mundo tiene el derecho de compartir su cosmovisión;
  • sólo debemos juzgar los actos y no las creencias; y
  • la gente que sólo habla y no actúa en la realidad, suele envanecerse y desarrollar la compulsión de calmar su conciencia pretendiendo imponer sus creencias como “el conocimiento”.

Para mí la esperanza de que la civilización no se vaya por el caño con la destrucción del equilibrio ecológico que nos permitió prosperar como especie, está en los creyentes que por su fe, están reconstruyendo el mundo con base en sus creencias y conocimientos; pero abriéndose a entender mejor el mundo dando a la investigación científica su justo lugar. Por ejemplo las asociaciones campesinas que están reivindicando los saberes tradicionales para defender la biodiversidad y devolver la vida a la tierra.

En cambio, no veo ninguna esperanza en los revolucionarios de café, esos estudiantes que no hacen nada por aplicar “la ciencia” a aliviar los sufrimientos de la gente, pero pretenden ser aptos para juzgar si una creencia es dogmática y nociva o no.

Parece que hay gente encerrada en sus cubículos, que todavía no logra aprender nada de los desastres del siglo pasado como la destrucción de los templos y cultura tibetana pintada de cruzada contra la religión; y de México, de la guerra cristera provocada por la persecución no contra los jerarcas sino contra el culto de la gente.

No, sin perspectiva histórica (o sea hasta que su educación mejore), hay elementos que van a seguir ignorando la importancia de la diversidad biológica y cultural, y pugnarán por la imposición de un “pensamiento único”. Y por supuesto, en realidad no entenderán nada de lo que en verdad está en juego en esta etapa de la humanidad, al borde del abismo.

Lástima, porque todos esos conocimientos cultivados tan piadosamente en sus academias, no están sirviendo de nada porque se están tapando los ojos para no ver para quien trabajan.

Epílogo.

Personalmente, doy gracias a Dios por:

  • haber sido educado por tres distintas concepciones del cristianismo: católica, evangélica y espiritualista;
  • permitirme ser heredero de cultura árabe, africana y mesoamericana;
  • darme tiempo para asimilar mi herencia;
  • abrirme caminos para acercarme a muchas personas de diversos credos, compartiendo el amor por la tierra y el trabajo con nuestras manos por ayudarla a dar frutos y vida no sólo a nosotros.

Facebook, tramposo y nada recomendable

Borrando tu cuenta en Facebook“Facebook: Lee lo que está entre líneas.”

A nadie debería sorprender, pero la gente que lee con cuidado los contratos, incluídos los ingenieros de Google están yéndose en bandadas.  ¿Por qué? Simple y llanamente porque Facebook (FB) ha venido de mal en peor en términos de privacidad y propiedad de contenidos.

El principal problema es que Facebook ahora por defecto, permite que otros sitios, por acuerdos comerciales, obtengan tu información personal y la ‘personalicen’ para evitarte pasar el tiempo.

Dan Yoder disfruta de los sistemas abiertos y trabaja como ingeniero en Invetigación y Desarollo para AT&T. El es otro de los que abandonan Facebook, borrando su cuenta, pero no sin antes decirnos las razones por las cuales tomó la decisión:

10 razones convincentes para borrar su Facebook

10. Los Términos de Servicio sólo le favorecen a la compañia. Ahí se establece que ellos son los dueños de tu información personal (sección 2.1), y si tu cuenta no es veraz y está actualizada (sección 4.6), cierran tu cuenta (sección 14).

Para los que no sea obvio: si tú publicas un libro, el contenido y las ideas siguen siendo tuyos, aunque el copyright de la obra (como producto) lo cedas a la editorial, pero si publicas en Facebook, ya no es tuyo nada, ni tus fotos, ni tus artículos, ni nada. Y si los usas en otra parte, podrían demandarte por usar los contenidos que tú ya les regalaste.

9. Mark Zuckerberg tiene historia de conducta antiética. Un gerente de la companía más grande en redes sociales debe pagar 65 millones por que supuestamente se robó la idea original detrás de Facebook. A él le estamos cofiando nuestra información.

8. Facebook libra una guerra abierta en contra de tu privacidad. No solo quiere saber todo de tí, y ser dueña de tu información personal, pero también ofrecerla a particulares con fines de lucro.
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Tres mujeres tres #ALD10

A punto de terminar el día de Ada Lovelace 2010, no quiero que termine sin dedicar mi inspiración a 3 mujeres a quienes de verdad admiro. Doña Josefa Ortíz de Domínguez, Sacha Chua, y ni más ni menos que ¡una bruja reencarnada! 😉


1. ¡Doña Josefa!

Josefa Ortíz de Domínguez, que la gente de mi país (pero sobre todo las mujeres, desde niñas) deberíamos conocer mejor, y no sólo llamarla “la Corregidora” (aunque fue su título oficial[1]). Ella dejó un ejemplo indeleble para las mujeres de todo el mundo, de valor y lealtad a sus compañeros de conspiración (que quiere decir aspiración compartida), deshaciéndose de la regla de “obedecer a su marido”.

La revolución de Independencia habría fracasado antes de iniciar de no ser por el valor de esta mujer con las enaguas bien puestas. Iniciado el levantamiento el 15 de septiembre por Miguel Hidalgo[2], ésta iba a iniciarse semanas después según los planes de los criollos rebeldes, pero el levantamiento tuvo que precipitarse porque la conspiración se descubrió el 13 de septiembre. El Corregidor Miguel Domínguez (quien había ingresado a la conspiración a instancias de doña Josefa), intentando salvar su pellejo, mandó apresar a los demás insurgentes y encerró a su esposa ordenándole que no se metiera ya en problemas. Pero ella encontró el modo de hacerle llegar a Miguel Hidalgo la noticia de que se había descubierto la conspiración, a partir de ahí los mexicanos celebramos el levantamiento el 15 de septiembre, y no a principios de octubre.


2. Sacha Chua

Poco es lo que podría decir de ella sin especular, sólo sé que los artículos de su blog que he logrado entender han sido de mis mayores inspiraciones en este año. He interpretado parte de lo que ha compartido de su pensamiento como lanzarme de lleno a aprender todo lo que pueda, no para ser una persona muy inteligente, sino para compartirlo con otros.
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